Le livre du jour : Henri’s walk to Paris

Ça fait plusieurs semaines que je vois passer régulièrement ce livre sur différents blogues et je me suis finalement décidée à l’acheter. Après tout, c’était impossible de résister à un livre qui porte le nom de mon fiston.

Mais c’est seulement un prétexte. Parce que Henri’s walk to Paris, je l’ai surtout acheté pour moi.

Écrit par Leonore Klein, le livre est le seul pour enfants signé par le designer américain Saul Bass, à qui l’on doit bons nombres de projets graphiques (notamment les logos d’United Airlines et d’AT&T) et – surtout – la mise en valeur des génériques de films. Sur Wikipédia : « alors qu’il travaille sur la campagne de promotion de L’Homme au bras d’or (The Man with the Golden Arm) toujours avec Preminger, qu’il réalise le générique qui le fera reconnaître comme le maître du genre. La force d’évocation du visuel conçu par Saul Bass (un bras stylisé représentant les talents de musicien et de joueur de poker du personnage principal, ainsi que son addiction à l’héroïne) est telle que lors de la première du film à New York, seul le logo est affiché, le titre est superflu. Une note d’accompagnement est collée sur les bobines du film ; elle précise : « Projectionnistes : ouvrir les rideaux avant le générique ». Jusqu’alors, la liste des participants à la réalisation du film était jugée si ennuyeuse que les rideaux ne s’ouvraient pour découvrir l’écran qu’une fois le générique fini. Pour Preminger, le travail de Saul Bass fait partie intégrante de L’Homme au bras d’or et doit être vu par les spectateurs. La collaboration entre les deux hommes se poursuivra sur dix autres films. »

De son travail, on retient un plaisir évident pour les lignes et les couleurs en aplat, pour une esthétique très graphique. Henri’s walk to Paris, n’y fait pas exception. Et le résultat est magnifique.

Henri’s walk to Paris, Universe, 48 pages, nouvelle édition : février 2012.

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